eureka

letter of intent duitse en nederlandse overheden: meer kans op intercity amsterdam-aken

Een Intercityverbinding tussen Amsterdam en Aken via Eindhoven en Heerlen is weer een stapje dichterbij gekomen. Het Nederlandse ministerie van IenW, de Provincies Limburg en Brabant en het Duitse Nahverkehr Rheinland hebben een Letter of Intent ondertekend om de mogelijkheden van deze verbinding te onderzoeken. ‘Weer een succes voor EurekaRail.’

Het spoortracé tussen Landgraaf en Herzogenrath is geëlektrificeerd, de nodige aanpassingen op het spoor gereed en eindelijk gaan er elektrische treinen rijden tussen Heerlen en Aken. Een mijlpaal en een van de successen van het drie jaar geleden gestarte project EurekaRail, opgezet om het gemak van grensoverschrijdend reizen te bevorderen.

Gedeputeerde Hubert Mackus van de Provincie Limburg en Heiko Sadzleck, directeur Nahverkehr Rheinland, schudden de hand na de ondertekening Foto: Wouter Roosenboom

Intercity’s

Maar het tracé Heerlen-Aken zou nog wel eens een veel grotere rol kunnen gaan spelen in de treinverbindingen tussen Nederland en Duitsland. ‘Nu er een volwaardig geëlektrificeerd spoor ligt, kunnen daarop goed Intercity’s rijden’, zegt Mike Lücker, projectleider van EurekaRail namens de Provincie Limburg. ‘Wel aangepast materieel dat verschillende stroomsystemen aankan, net als de treinen van Arriva. En er moeten ook nog enkele technische modificaties op het tracé plaatsvinden omdat Intercitys in de regel langer en zwaarder zijn dan de lichtere treinen van Arriva. Maar volgens eerdere studies is dat technisch en praktisch geen probleem.’

Amsterdam

Er wordt verder gedacht dan een Intercity tussen Heerlen en Aken of tussen Maastricht en Aken. ‘Zeker. Al vele jaren leeft zowel in Duitsland als Nederland het idee om een Intercity te laten rijden tussen Amsterdam en Aken. Aken is immers een druk knooppunt richting verschillende Duitse steden en heel dichtbij de snelle ICE-treinen. Met een Intercity via Eindhoven en Heerlen open je als het ware de poorten naar steden als Keulen, Frankfurt, Duisburg en Berlijn. Andersom is de Brainport-regio rond Eindhoven en de verdere bestemming Amsterdam interessant voor Duitsland. En je biedt een alternatief voor lange autoritten of zelfs het vliegtuig. Goed voor het milieu, want de treinen rijden goeddeels op groene stroom en stoten dus geen CO2 uit.’

Foto: Wouter Roosenboom

Samenwerking

Een visie die ook leeft bij zowel de Nederlandse als Duitse overheden, provincies en steden op de route Amsterdam-Aken. Reden voor de partijen om de samenwerking te zoeken die in ieder geval een Letter of Intent heeft opgeleverd. ‘Een serieuze overeenkomst’, zegt Mike Lücker. ‘Adviesbureau AT Osborne en Royal Haskoning DHV gaan gezamenlijk met het Ministerie en NS uitzoeken welke investeringen er nodig zijn en wat de exploitatie van een Intercity Amsterdam-Aken gaat kosten. In 2019 moet een rapport op tafel liggen en kunnen de betrokken overheden een beslissing nemen.’

Hindernissen

Het lijkt een gouden kans, zeker nu de spoorlijn aan de eisen voldoet. ‘Jawel, maar er moeten toch nog de nodige hindernissen genomen worden’, houdt de projectleider een slag om de arm. ‘Als het rond komt, dan zal er op termijn zowel een regionale trein rijden tussen Heerlen en Aken als een Intercity. Lukt het niet, dan is de route vanaf de Randstad via Maastricht voor reizigers een optie. Niet zo snel natuurlijk als een Intercity, maar toch ook weer een stap richting betere internationale verbindingen. We zijn erg benieuwd wat hier uitkomt.’