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rik lebouille, responsable senior du secteur mobilité: maastricht mise sur les lignes ferroviaires internationales

Maastricht disposera en décembre d’une liaison ferroviaire directe avec Aix-la-Chapelle. Comment cette démarche s’inscrit-elle dans les ambitions de la capitale limbourgeoise ? Nous l’avons demandé à Rik Lebouille, responsable senior du secteur Mobilité de la ville.

Maastricht est peut-être la ville la plus internationale des Pays-Bas, avec les frontières allemande et belge à portée de vue, mais la gare centrale n’est encore qu’une simple gare terminus. Les trains interurbains de la Randstad y font demi-tour, l’omnibus entre Visé et la capitale limbourgeoise mérite à peine la qualification de train. La liaison ferroviaire avec Aix-la-Chapelle et avec Liège en 2019 marque un nouveau départ. « Il n’y a pas si longtemps, nous avions une liaison régulière et directe avec Bruxelles, le Maastricht Brussels Express », explique Rik Lebouille dans un café à l’ambiance conviviale, avec vue sur la gare centrale. « Un succès, mais malheureusement, il a péri à cause des difficultés techniques et politiques. Très dommage, car ce train permettait aux passagers de se rendre à l’aéroport international de Zaventem et à Bruxelles sans correspondance. C’est pourtant le cœur de l’Union européenne, avec des liaisons vers Paris et Londres. »

Rétablissement

Si le conseil communal de Maastricht a une ambition, c’est bien d’améliorer la liaison avec Bruxelles. Rik Lebouille, qui travaille pour la ville de Maastricht principalement sur la mobilité internationale depuis neuf ans, acquiesce. « Bien sûr », dit-il avec devant lui sur la table la toute nouvelle note « Ambitions pour la ville et le chemin de fer à Maastricht ». « Non seulement parce que cela donnerait un nouvel élan à cette ville, y compris d’un point de vue national. Selon des études récentes, la concurrence mondiale s’exerce entre des zones urbaines de 15 à 30 millions d’habitants. Dans ce contexte, les Pays-Bas sont un acteur modeste. Mais si nous établissons un lien avec les économies de l’autre côté de la frontière, si nous relions réellement l’Euregio, alors nous créerons une zone au potentiel énorme. Nous pensons que Maastricht peut et doit jouer un rôle central en raison de son emplacement. C’est bon pour la région, c’est bon pour le pays ».

Intercity

C’est l’une des raisons pour lesquelles une note détaillée a été rédigée décrivant pas à pas les ambitions pour la zone ferroviaire de Maastricht. Cela inclut également des ambitions coûteuses que la ville ne peut pas se payer seule. « Non, nous avons besoin du soutien de l’État et de la province du Limbourg, mais aussi de parties privées, et bien sûr de partenaires tels que NS et ProRail. D’autre part, ce ne sont pas non plus des idées irréalisables. Pour permettre à un Intercity de se rendre directement en Belgique, de nombreux ajustements sont nécessaires, mais il est possible de travailler par étapes pour atteindre cet objectif. Les voies vers Visé et Liège existent déjà. Je me suis laissé dire qu’une liaison fréquente entre Maastricht et Liège n’est qu’une question de temps. Une liaison sans correspondance ni temps d’attente avec un système de billetterie clair serait déjà une étape très importante. »

Succès

Rik Lebouille fait référence au « Trains des trois pays » qui desservira cette année Aix-la-Chapelle, Heerlen, Maastricht, et plus tard Liège. « Je suis convaincu que la liaison Liège-Aix-la-Chapelle via Maastricht et Heerlen sera un succès. Cela augmentera d’un seul coup le marché du travail dans la région. Voyager deviendra plus facile et prendra moins de temps. Il s’agit là de facteurs cruciaux sur le marché du travail. Les Campus Brightlands seront plus faciles d’accès, et si vous poursuivez vers le HiTech Campus à Eindhoven, vous aurez le lien avec le reste des Pays-Bas. Cela rendra l’Euregio plus intéressante pour l’implantation d’entreprises. Il y a aussi les étudiants allemands et belges qui étudient dans le Limbourg et les touristes (d’un jour) qui viennent visiter la ville et la région. Il s’agit avant tout d’être une région ouverte. » L’axe Aix-la-Chapelle-Liège via le Limbourg rapproche directement les réseaux à grande vitesse de Belgique et d’Allemagne. « En effet, et c’est important. Pour le Limbourg méridional, il est important de penser au-delà des frontières. Les liaisons ferroviaires internationales y contribuent. »

Désenclavement

Rik Lebouille se rend compte que Maastricht n’est pas immédiatement une plaque tournante internationale avec une liaison interurbaine vers Liège. « Non, il reste encore beaucoup à faire. Tout d’abord, nous devons améliorer l’accès à la zone ferroviaire à l’arrière de la gare pour établir la connexion avec la zone urbaine à l’est. Maintenant que l’A2 est souterraine, un beau quartier est en train de se créer avec de nombreuses nouvelles maisons et activités commerciales. Cependant, les liaisons avec la ville sont actuellement insuffisantes. Nous avons présenté diverses idées pour les connexions à pied et à vélo sous et au-dessus de la voie ferrée. Le bâtiment de la gare a également besoin d’être modernisé, ce à quoi NS, en tant que propriétaire du bâtiment, travaille également. Une plaque tournante internationale doit également comporter des liaisons par bus. Et plus d’espace pour les cyclistes et les piétons, parce qu’en fin de compte, nous voulons aussi moins de voitures dans la ville. Dans l’ensemble, il s’agit d’investissements substantiels que la ville ne peut supporter seule. En tant que plaque tournante internationale, Maastricht transcende cependant les intérêts régionaux. Cela nous permettra de rendre les Pays-Bas plus internationaux et plus compétitifs.