eureka

maastrichtse storemanager esters: een directe treinverbinding zou fantastisch zijn

Wendy Esters is storemanager van Marc Cain in de Plankstraat in het Maastrichtse Stokstraatkwartier. Een groot deel van de clientèle bestaat uit Belgische en Duitse dames. Die vrijwel allemaal met de auto komen, omdat er geen goede verbindingen zijn met het openbaar vervoer. ‘Een directe treinverbinding zou fantastisch zijn.’

Al meer dan 16 jaar heeft Wendy Esters de leiding in de Maastrichtse vestiging van Marc Cain, een damesmodezaak in het hogere segment. Alle werkdagen reist ze van haar woonplaats Hasselt op en neer naar Maastricht. ‘Met de auto ja, hoe anders? Met de bus is geen doen, dan ben ik bijna een uur onderweg. En de trein is al helemaal geen optie.  Mijn baas, de eigenaar van de zaak, betaalt elke maand meer dan 200 euro voor een parkeerplaats.  Er is al lang sprake van een directe tramverbinding tussen Maastricht en Hasselt en ik hoop ook echt dat die er komt. Ontspannen naar mijn werk, niet telkens de drukke stad in- en uitrijden, echt ideaal.’

Dagjesmensen

Wendy Esters verwelkomt met haar team de laatste jaren steeds meer buitenlandse klanten in de Plankstraat.  ’Maastricht heeft zich ontwikkeld tot een echte toeristenstad. Volgens mij groeit het aantal bezoekers nog steeds. Mensen die een weekend blijven of een midweek, en uiteraard veel dagjesmensen. Goed voor ons winkeliers natuurlijk, ze komen immers onder meer om te shoppen. Maar we hebben ook een vaste clientèle die gericht bij ons kleding komt kopen. Marc Cain is een van oorsprong Duits label met luxe dames kleding. Met name op zondag stappen veel mensen uit het Duitse en Belgische grensgebied bij ons binnen. Ook veel Waalsen uit het Luikse ja. Ze komen voor de gezelligheid van de stad, om kleding  te kopen en een hapje te eten of een terrasje te pikken. Juist die groep hoor ik wel eens mopperen over de drukte in de stad.’

Parkeren

Ze bedoelen dan niet de drukte in de straten. ‘In Het Stokstraatkwartier valt dat wel mee. Nee, ze vinden het zoeken naar een parkeerplaats vervelend en klagen ook wel eens dat ze tientallen euro’s in de parkeergarages moeten afrekenen. Ook voor hen geldt: het openbaar vervoer is meestal geen optie. Met de trein uit Luik gaat wel, maar de verbinding is slecht en het materiaal niet al te best. Van Aken naar Maastricht is ook nogal een onderneming met overstappen en wachttijden. Ik hoor eigenlijk nooit van mijn klanten dat ze met de trein of de bus zijn gekomen.’

Bereikbaarheid

Wat vindt de shopmanager van de plannen voor een directe treinverbinding tussen Luik en Aken met Maastricht en Heerlen als tussenstations? ‘Dat zou fantastisch zijn. Bereikbaarheid is voor een stad echt belangrijk. Nu de Willem Alexandertunnel is opgeleverd, is Maastricht per auto goed bereikbaar. Betere treinverbindingen zouden de stad nog aantrekkelijker maken. Ik denk dat meer bezoekers dan de auto thuis laten, zeker de dagjesmensen. Dat betekent vanzelfsprekend minder verkeer, minder vervuiling en minder parkeerdruk. Een goede zaak.’

Als de directe trein tussen Luik, Maastricht en Aken gaat rijden, is het volgens Wendy Esters zaak om te investeren in communicatie. ‘Mensen moeten wel weten dat die optie er is. Ik wil daar best aan meewerken door bijvoorbeeld flyers uit te delen en nieuws te delen via social media. Ik denk dat mijn collega’s van de Vereniging Ondernemers Centrum Maastricht daar net zo over denken. We zijn allemaal gebaat bij tevreden klanten; bereikbaarheid is in dat verband zeker een factor.’

10/10/2018

Guillaume Belfort

Een directe treinverbinding Aken, Heerlen, Maastricht, Lanaken, Hasselt. Dat zou pas fantastisch zijn.

antwoord